Σάββατο, 30 Οκτωβρίου 2010

Το φυσικό... make-up των άγριων φλαμίνγκο

Ένα από τα πλέον εντυπωσιακά πτηνά αποκαλύπτει το μυστικό της ομορφιάς του: το... make-up της Φύσης, το οποίο χρησιμοποιούν τα φλαμίνγκο για να τονίσουν το φτέρωμά τους.
Ερευνητές που μελέτησαν πληθυσμούς στους υδροβιότοπους της νότιας Ισπανίας είδαν ότι τα πτηνά τρίβουν στα φτερά τους τα καροτινοειδή, χρωστικές ουσίες που εκκρίνονται από τους αδένες κοντά στη βάση της ουράς τους. Χάρη σε αυτές προσελκύουν και τους πιθανούς συντρόφους τους.
Τα φλαμίνγκο προσέχουν ιδιαίτερα την εμφάνισή τους, αφού μαλακώνουν και «χτενίζουν» τα φτερά τους. Οι επιστήμονες όμως δεν είχαν έως σήμερα παρατηρήσει ότι πολλά από αυτά τρίβουν εσκεμμένα το πρόσωπό τους στον αδένα αυτό και αμέσως μετά στο λαιμό, στο στήθος και στη ράχη τους. Τα καροτινοειδή προσδίδουν ένα κόκκινο προς πορτοκαλί χρώμα στις εκκρίσεις, με αποτέλεσμα να τονίζεται το χαρακτηριστικό ροζ φτέρωμα των φλαμίνγκο.
Οι ερευνητές λένε πως για τα συγκεκριμένα πτηνά, το «βάψιμο» των φτερών τους φαίνεται πως αποτελεί σημάδι υπεροχής, καθώς δείχνει ότι είναι υγιή, ότι τρέφονται καλά και ότι αφιερώνουν χρόνο στην εμφάνισή τους. «Το τρίψιμο είναι χρονοβόρο», λέει ο Χουάν Αμάτ του Βιολογικού Σταθμού Ντονιάνα της Ισπανίας. «Και όσο πιο συχνά το κάνουν τόσο πιο έντονα βαμμένα δείχνουν», κάτι που σημαίνει ότι –όπως συμβαίνει και με το make-up- τα φλαμίνγκο χρειάζονται διαρκείς εφαρμογές των εκκριμάτων τους, αφού το χρώμα ξεθωριάζει με τον ήλιο.
Δε θα πρέπει λοιπόν να προκαλεί έκπληξη η πεποίθηση της επιστημονικής ομάδας ότι τα πιο... περιποιημένα φλαμίνγκο βρίσκουν πιο εύκολα σύντροφο. «Βρήκαμε ότι τα πτηνά που έχουν εντονότερο χρώμα αρχίζουν να ζευγαρώνουν νωρίτερα από τα υπόλοιπα», λέει ο Δρ. Αμάτ και εξηγεί ότι ένα φλαμίνγκο προτιμά ένα «βαμμένο» σύντροφο, θεωρώντας ίσως πως έχει μεγαλύτερες πιθανότητες να το γονιμοποιήσει με επιτυχία. Δε θεωρείται επίσης τυχαίο ότι -κατά τα φαινόμενα- «τα θηλυκά βάφονται πολύ συχνότερα από τα αρσενικά, όπως συμβαίνει και με τους ανθρώπους», ενώ τα βαμμένα φλαμίνγκο βρίσκουν τροφή καλύτερης ποιότητας σε σχέση με τα υπόλοιπα.
Τα αποτελέσματα της μελέτης που δημοσιεύονται στην επιθεώρηση Behavioural Ecology and Sociobiology, έχουν πείσει την επιστημονική κοινότητα. Κατά τον καθηγητή Μάθιου Άντερσον του Πανεπιστημίου της Φιλαδέλφειας, η έρευνα παρέχει «πειστικές αποδείξεις ότι ο χρωματισμός του φτερώματος σχετίζεται με την επιλογή συντρόφου.» Το φλαμίνγκο πάντως δεν είναι το μοναδικό πτηνό που έχει αυτήν την ιδιότητα: πρόσφατα ερευνητές ανακάλυψαν ότι και ο σπίνος χρησιμοποιεί τα έλαια που εκκρίνει για να κάνει τα φτερά του πιο γυαλιστερά.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Γράψτε την άποψή σας!

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...